LE PASTEL, OR BLEU DU TARN

14/04/2021

Quelle est la plante aux fleurs jaunes qui produit une teinture du bleu le plus intense ? Son histoire nous emmène des Grecs aux Romains et de François Ier aux grands maîtres de la peinture. La région lui doit son nom de Pays de Cocagne. Réponse ? Le pastel bien sûr !

Le pastel, Isatis tinctoria, est une plante qui pousse dans des climats tempérés et froids. Originaire d'Asie Centrale, de l'Asie du Sud-Ouest et de l'Europe du Sud-Est, elle ne vit que deux ans et meurt après avoir produit ses graines. Le pastel est de la même famille que les radis et les choux. Mais attention, elle n'est pas comestible !

Dès le Néolithique, les Hommes comprennent que la plante permet de produire une coloration bleue. D'ailleurs, le pastel est la seule source de teinture bleue disponible en Europe jusqu'au milieu du 18ème siècle (1737). On renomme la plante "Or Bleu" car elle fait alors la fortune du pays de cocagne et permet le développement économique de la région.

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